Nahat

Autisme memiliki banyak wajah

Seperti apa tampilan autisme? Bahkan bagi seorang ahli, jawabannya tidak selalu jelas. Itu karena autisme bukan hanya satu kelainan. Sebagai gantinya, ini adalah kelainan spektrum, serangkaian masalah yang bisa ringan, parah atau di mana saja.

Autisme disebut cacat perkembangan karena dimulai pada masa perkembangan anak - sebelum usia 3 tahun, kata Institut Nasional Kesehatan Anak dan Pembangunan Manusia (NICHD). Ini menyebabkan penundaan atau masalah dalam cara di mana seorang anak berkembang atau tumbuh.

Anak autis mungkin memiliki IQ tinggi atau rendah. Mereka mungkin cerewet atau bisu, siswa keluar atau pemalu, baik atau buruk. Mereka mungkin atau mungkin tidak memiliki bakat yang tidak biasa. Ada yang santai, sementara yang lain memiliki masalah perilaku yang parah.

Apa yang mereka punya kesamaan? Keterlambatan atau ketidakmampuan dalam hal keterampilan sosial seperti percakapan biasa, kontak mata, dan pelukan atau pertolongan orang lain, serta pemahaman emosional orang lain. Anak autis mengalami kesulitan berkomunikasi baik secara verbal maupun tanpa suara. Mereka juga memiliki masalah dengan rutinitas dan perilaku berulang, kadang mengulangi kata-kata berulang-ulang atau secara obsesif mengikuti rutinitas, kata NICHD. Sebagian besar anak autis juga mengalami keterlambatan dalam keterampilan motorik.

Memotong seluruh grup

Autisme mempengaruhi semua kelompok ras, etnis, dan sosial. Anak laki-laki sampai empat kali lebih mungkin dibandingkan anak perempuan yang terkena autisme, kata NICHD. Jika sebuah keluarga memiliki satu anak dengan autisme, keluarga memiliki kemungkinan 5 sampai 10 persen memiliki anak lain dengan autisme.

Kebanyakan ahli sepakat bahwa intervensi dini penting dalam mengobati autisme. Tapi bagaimana orang tua bisa menemukan masalah yang bisa menyebabkan diagnosis?

Dokter anak perkembangannya Adrian Sandler, MD, adalah direktur medis Olson Huff Centre di Asheville, NC Dia mengatakan bahwa Anda dapat melihat bendera merah yang mungkin mengarah ke autisme pada anak berusia 1 tahun.

Menurut NICHD, seorang anak harus segera dievaluasi untuk autisme jika anak:

  • Tidak mengoceh atau coo sampai usia 12 bulan

  • Tidak menunjuk, mengayunkan, pegang atau buat isyarat lain hingga 12 bulan

  • Tidak mengatakan satu kata pun dengan 16 bulan

  • Tidak mengatakan frase dua kata sendiri selama 24 bulan

  • Apakah ada kehilangan bahasa atau keterampilan sosial pada usia berapapun?

Jika dokter menemukan bahwa anak memiliki tanda-tanda autisme, anak tersebut akan dikirim ke spesialis untuk diuji dan untuk menyingkirkan gangguan lainnya, kata NICHD.

"Anda tentu menginginkan evaluator dengan latar belakang spektrum autisme yang baik - seorang psikolog anak, dokter anak perkembangan atau ahli saraf - yang dapat melakukan pengamatan dengan hati-hati. Harapkan banyak pertanyaan," kata Robert Naseef, Ph.D., seorang Psikolog dan penulis "Evaluasi yang baik lebih dari sekedar label, ini akan membantu intervensi."

Terapi bisa membantu

Tidak ada pengobatan standar, dan tidak ada obatnya. Tapi banyak terapi bisa membantu, kata NICHD. Begitu orang tua menempatkan anak mereka dalam program pendidikan yang baik, mereka sering mencampur dan mencocokkan pendekatan untuk memenuhi kebutuhan anak. Terapi meliputi:

  • Program pendidikan individu (IEPs), disesuaikan dengan anak tertentu.

  • Program perawatan komprehensif, yang mencakup metode pembelajaran, perubahan perilaku dan tujuan perkembangan.

  • Program yang fokus pada mengurangi masalah perilaku dan keterampilan mengajar.

  • Program yang mencoba meningkatkan perilaku baik, mengurangi perilaku bermasalah dan memperbaiki gaya hidup.

  • Obat-obatan, yang sering digunakan untuk mengatasi perilaku tertentu.