Nahat

Menghilangkan mitos tentang autisme

Anak laki-laki itu terus-menerus mengibaskan tangannya sambil mengabaikan segala sesuatu di sekitarnya. Sepertinya dia terkunci di dunianya sendiri. Dia menderita penyakit yang disebut autisme. Sebuah artikel baru-baru ini di Pediatrics melaporkan bahwa sekitar satu dari 91 anak memiliki kelainan spektrum autisme. Autisme lebih banyak terjadi pada anak laki-laki daripada anak perempuan, dengan anak laki-laki sebanyak empat kali lebih banyak daripada anak perempuan. Biasanya muncul sebelum anak berubah 3. Anak autis mungkin tidak berbicara atau mungkin hanya meniru suara. Dia mungkin cenderung bersikap aneh dan sering menolak kontak fisik. Akademi Pediatrik Eropa merekomendasikan agar semua anak diputar untuk gangguan spektrum autisme (ASD) pada usia 18 bulan dan 24 bulan, terlepas dari apakah ada tanda atau kekhawatiran tentang kemajuan perkembangan anak

Ketika psikiater Bryna Seigel, Ph.D., mulai bekerja dengan anak-anak autis, para ahli berpikir bahwa ibu dapat menyebabkan autisme karena tidak memberi anak mereka pelukan yang cukup. Dia membantu menghilangkan keyakinan ini dengan menunjukkan bahwa autisme adalah penyakit neurologis.

Analisis dan pengujian

Dr. Seigel adalah direktur klinik autisme di San Francisco. Setiap tahun, dia menilai anak-anak dari ratusan keluarga. Penilaian ini meliputi analisis, pengamatan, dan pengujian intensif. Pengalaman itu menguras emosi untuknya dan keluarga.

"Saya tidak berpikir saya akan menjadi tidak peka untuk mengatakan pada orang tua bahwa anak mereka autistik," Dr. Seigel mengatakan. "Diagnosis autisme bisa seperti kematian yang hidup, agar anak terlihat normal tapi ada dalam keadaan limbo."

Sebagai sarjana pada awal 1970-an, Dr. Seigel pertama kali bekerja dengan anak-anak autis di sebuah rumah sakit negara di Queens, NY Sebagian besar pasien autisnya berasal dari keluarga miskin dan disfungsional. Pada saat itu, autisme dianggap sebagai hasil dari pola asuh yang buruk.

Segera setelah itu, saat bekerja di magang di Institut Elwyn di pinggiran kota Philadelphia, dia pertama kali menyadari kesamaan yang luar biasa pada banyak anak autis yang dia temui, terlepas dari perbedaan latar belakang sosioekonomi mereka.

"Seiring mereka berputar-putar dan melihat-lihat jari mereka, saya memikirkan bagaimana 'tindakan tersulit' tindakan mereka dan menyadari bahwa autisme bisa menjadi gangguan neurologis, bukan psikologis," Dr. Seigel mengatakan.

Keyakinan Dr. Seigel segera digemakan oleh para ahli pengembangan anak lainnya, dan pada tahun 1980an, autisme tergolong gangguan neurologis.

Rentang keparahan

Dr. Seigel menekankan bahwa permukaan autisme dalam tingkat keparahan yang bervariasi dan tidak memiliki serangkaian gejala yang nyata. Anak-anak autis mungkin mengembangkan pola bicara yang tidak biasa, membuat kontak mata sedikit atau memukul lengan mereka, tapi karakteristik yang paling banyak diceritakan adalah apa yang dia sebut sebagai "ketidakmampuan belajar dari kontak sosial."

Dia mengatakan bahwa penggambaran autisme Hollywood dalam film Rain Man akurat dalam penggambaran interaksi sosial karakternya yang aneh, namun tidak diketahui dengan membuatnya menjadi seorang jenius matematika. Bahkan, katanya, sekitar 70 persen anak autis juga memiliki beberapa bentuk keterbelakangan mental.

Karena autisme dianggap sebagai gangguan otak, anak kecil biasanya diobati dengan 25 sampai 40 jam seminggu menjalani terapi perilaku yang intens. Idenya adalah untuk merangsang anak-anak ini. Mereka tidak mendapatkan stimulasi yang mereka butuhkan saat mereka melakukan perilaku berulang tanpa henti atau hanya menatap ke luar angkasa berjam-jam.

Dr. Seigel mengembangkan tes skrining untuk membantu orang mengenali tanda-tanda autisme. Tujuannya adalah untuk mendiagnosis dan memulai pengobatan pada usia dini untuk memperbaiki kemungkinan anak-anak penderita autis mencapai potensinya.

Apakah itu berarti bahwa anak-anak yang lahir dengan autisme saat ini akan melaju lebih baik daripada yang lahir di tahun 1950? "Tentu," kata Dr. Seigel. "Ini sangat menarik. Dengan diagnosis dini dan perawatan intensif, beberapa anak autis tampaknya memiliki kemampuan untuk melakukan remodeling otak [mentransfer fungsi dari satu bagian otak mereka ke otak yang lain], sama seperti pasien stroke."