Nahat

Mengobati penyakit alzheimer

Lebih dari 5 juta orang menderita penyakit Alzheimer (AD). Bagi orang-orang ini belum ada obatnya - atau bahkan sarana pasti untuk menghentikan atau mencegah penyakit ini. Kabar baiknya, bagaimanapun, adalah beberapa terapi dapat mengurangi gejala.

Apa itu penyakit alzheimer?

National Institute on Aging (NIA) menggambarkan AD sebagai penyakit otak progresif yang tidak dapat dipulihkan, yang perlahan menghancurkan ingatan dan kemampuan berpikir, bahkan pada akhirnya dapat melakukan tugas yang paling sederhana. Meski risiko berkembangnya AD meningkat seiring bertambahnya usia, penyakit ini bukan merupakan bagian dari penuaan normal. Hal ini disebabkan oleh penyakit yang mempengaruhi otak.

Pembentukan plak yang terkait dengan AD mengganggu komunikasi, metabolisme, dan perbaikan neuron (sel saraf di otak). Gangguan ini menyebabkan neuron tertentu di otak berhenti bekerja, kehilangan koneksi dengan neuron lain, dan akhirnya, mati. Kehancuran dan kematian neuron menyebabkan kegagalan memori, perubahan kepribadian, masalah dalam melakukan aktivitas sehari-hari, dan fitur lain dari penyakit ini.

Otak pasien AD memiliki kelimpahan dua struktur abnormal, amyloid beta plak dan neurofibrillary kusut, terutama di wilayah otak yang bertanggung jawab untuk memori. Banyak orang tua mengembangkan beberapa plak dan kusut, namun otak pasien AD memilikinya jauh lebih luas.

Penyebab proses AD tidak diketahui. NIA mengatakan bahwa waktu dari diagnosis sampai kematian bervariasi - dari hanya tiga tahun jika orang tersebut berusia di atas 80 tahun saat didiagnosis, selama 10 atau lebih tahun jika orang tersebut lebih muda. Pada kebanyakan orang dengan AD, gejala pertama muncul setelah usia 60. Meskipun perjalanan AD tidak sama pada setiap orang dengan penyakit ini, gejala tampaknya berkembang pada tahap umum yang sama.

Apa gejalanya?

Perubahan otak yang menyebabkan AD mungkin mulai 10 sampai 20 tahun sebelum tanda dan gejala terlihat. Diagnosis AD biasanya dilakukan bila gangguan kognitif ringan menjadi jelas (disebut AD ringan). Kehilangan ingatan biasanya merupakan tanda pertama. Seiring perkembangan penyakit, kehilangan ingatan berlanjut dan perubahan kemampuan kognitif lainnya muncul. Menurut NIA, tanda-tanda AD ringan bisa meliputi:

  • Hilang ingatan

  • Kebingungan tentang lokasi tempat yang familier (tersesat mulai terjadi)

  • Mengambil lebih lama untuk menyelesaikan tugas sehari-hari normal

  • Kesulitan menangani uang dan membayar tagihan

  • Keputusan buruk menyebabkan keputusan buruk

  • Kehilangan spontanitas dan rasa inisiatif

  • Perubahan mood dan kepribadian, meningkatnya kecemasan

Pada usia AD sedang, kerusakan telah menyebar ke daerah otak yang mengendalikan bahasa, penalaran, pemrosesan sensorik, dan pikiran sadar. NIA mencantumkan ini sebagai gejala pada tahap ini:

  • Meningkatkan daya ingat dan kebingungan

  • Rentang perhatian diperpendek

  • Masalah mengenali teman dan anggota keluarga

  • Kesulitan dengan bahasa; Masalah dengan membaca, menulis, bekerja dengan angka

  • Kesulitan mengorganisir pikiran dan pemikiran secara logis

  • Ketidakmampuan belajar hal baru atau untuk mengatasi situasi baru atau tak terduga

  • Gelisah, gelisah, cemas, terengah-engah, mengembara, terutama di sore hari atau di malam hari

  • Pernyataan berulang atau gerakan, kadang-kadang otot berkedut

  • Halusinasi, delusi, curiga atau paranoia, mudah tersinggung

  • Kehilangan kontrol impuls ditunjukkan melalui perilaku meja yang ceroboh, menanggalkan pakaian pada waktu atau tempat yang tidak tepat, atau bahasa yang vulgar

  • Persepsi-masalah motorik seperti kesulitan keluar dari kursi atau pengaturan meja

Pada tahap terakhir, orang dengan AD yang parah tidak dapat mengenali keluarga dan orang yang dicintai atau berkomunikasi dengan cara apapun. Mereka mungkin berada di tempat tidur hampir sepanjang waktu. Kebanyakan orang dengan AD meninggal karena penyakit lain. Penyebab yang sering terjadi adalah pneumonia aspirasi, sejenis pneumonia yang terjadi bila seseorang tidak dapat menelan dengan benar dan menghembuskan makanan atau cairan ke dalam paru-paru.

Mendiagnosis alzheimer

Semakin dini bahwa AD didiagnosis, sebelumnya bahwa pengobatan dapat dimulai untuk menghilangkan gejala. Diagnosis dini juga memungkinkan orang dengan AD dan anggota keluarga untuk merencanakan, mendiskusikan pilihan, dan membuat keputusan bersama.

Satu-satunya metode untuk menentukan AD secara positif adalah dengan memeriksa otak setelah kematian karena plak amiloid (gumpalan abnormal), kumpulan serat yang kusut, dan tanda-tanda penyakit lainnya. Tanda-tanda ini termasuk hilangnya sel saraf di bagian otak yang digunakan untuk memori dan kemampuan mental lainnya. Pasien AD juga memiliki kadar bahan kimia yang lebih rendah yang membawa pesan di antara sel saraf.

Tanpa alat diagnostik yang tersedia sebelum kematian, diagnosis AD sekarang disebut "kemungkinan atau kemungkinan penyakit Alzheimer." Sekitar 90 persen kasus yang oleh dokter disebut "kemungkinan penyakit Alzheimer" telah berubah menjadi penyakitnya.

Untuk mendiagnosa AD, dokter mungkin:

  • Ambil riwayat medis lengkap - informasi tentang kesehatan umum orang tersebut, masalah kesehatan masa lalu, dan kesulitan orang tersebut untuk melakukan aktivitas sehari-hari.

  • Memesan tes kesehatan-seperti tes darah, air kencing, atau cairan tulang belakang-untuk membantu menemukan penyakit lain yang mungkin menyebabkan gejala.

  • Memesan tes neuropsikologis - untuk mengukur memori, pemecahan masalah, perhatian, penghitungan, dan bahasa.

  • Memesan pemindaian otak-untuk melihat gambaran otak untuk melihat apakah ada yang tidak terlihat normal.

Penting untuk dicatat bahwa demensia dapat menyebabkan penyakit lain selain SD, dan gejala AD mungkin disebabkan oleh penyakit lain seperti masalah tiroid, reaksi obat, depresi, tumor otak, dan penyakit pembuluh darah di otak.

Sebagai hal berdiri hari ini, para periset sedang berperang melawan Alzheimer di dua bidang utama:

  • Pengobatan biomedis ditujukan pada zat spesifik di otak pasien untuk menyembuhkan, menghentikan, atau memvaksinasi terhadap perkembangan penyakit

  • Pengobatan gejala melalui obat atau pendekatan perilaku

Pengobatan biomedis

Kata yang sering muncul saat membicarakan penyakit Alzheimer adalah "plak."

Di otak, itu adalah deposit protein keras yang tampaknya memperlambat atau menghentikan proses berpikir dengan tidak membiarkan transmisi listrik antar neuron. Bahan plak juga bisa bersifat neurotoksik.

Plakat berada di antara neuron dan bekerja seperti plastik yang tidak memungkinkan sinyal listrik melewatinya. Hasilnya sering kebingungan dan kehilangan ingatan.

Periset telah menunjuk sebuah enzim dalam tubuh yang disebut amiloid sebagai pelakunya dalam pembuatan plak. Bagian yang sulit adalah untuk mengetahui bagaimana mencegah pembentukan plak amyloid atau cara membubarkan plak sebelum dapat menyebabkan kerusakan neurologis. Tapi ada beberapa terobosan.

Salah satu karakteristik melumpuhkan AD adalah kematian sel abnormal neuron yang rentan di daerah otak yang penting untuk dipelajari, diingat, diperhatikan, dan dinilai. Beberapa kematian sel normal dan menjaga jaringan tetap sehat, namun kehilangan sel yang tinggi ini menyebabkan hilangnya fungsi otak secara ireversibel.

Dalam beberapa tahun terakhir, para periset telah menemukan "sel terminator" enzim, menunjukkan bahwa terapi yang ditargetkan terhadap enzim ini dapat membantu dalam pengobatan AD.

Obat untuk mengobati gejala

Bagi mereka yang sudah merasakan efek AD, kebutuhan utamanya adalah perawatan untuk mengendalikan gejala mereka, termasuk kehilangan kognitif dan perilaku bermasalah seperti agresi verbal dan fisik, agitasi, pengembaraan, depresi, gangguan tidur, dan delusi.

Sementara para ilmuwan bekerja untuk mengembangkan obat-obatan yang menyerang proses Alzheimer mendasar, perawatan diperlukan untuk membantu orang dengan AD.

FDA telah menyetujui lima obat untuk AD. Mereka adalah tacrin, donepezil hydrochloride, rivastigmine, galantamine, dan memantine. Mereka dapat membantu mencegah beberapa gejala menjadi lebih buruk pada beberapa pasien.

Obat lain yang mungkin menawarkan bantuan untuk AD meliputi:

  • Vitamin E. Vitamin ini memperlambat kemajuan kerusakan AD sekitar tujuh bulan. Periset sekarang sedang mempelajari apakah vitamin E dapat mencegah atau menunda AD pada orang dengan penyakit yang disebut gangguan kognitif ringan.

  • Ginkgo Biloba. Ekstrak dari daun pohon ginkgo ini dapat meredakan beberapa gejala AD. Meskipun tidak ada bukti bahwa suplemen herbal ini dapat mencegah Alzheimer, para periset sekarang ingin mengetahui apakah ia dapat mencegah atau menunda bentuk demensia lainnya. Penelitian sebelumnya tidak menunjukkan adanya perbaikan dalam memori orang-orang yang menggunakan ginkgo.

  • Estrogen. Periset sedang mempelajari apakah estrogen dapat membantu mencegah AD. Satu studi menemukan bahwa estrogen tidak berpengaruh pada perlambatan perkembangan AD yang telah didiagnosis, namun hormon tersebut dapat memainkan peran lain dalam kemampuan kognitif.

Pendekatan perilaku

Alzheimer's Association merekomendasikan pengobatan non-obat untuk gejala perilaku sebagai pilihan pertama. Ini karena gejala ini paling baik diubah tanpa pengobatan. Beberapa obat dapat menyebabkan gejala demensia lebih lanjut.

Berikut adalah beberapa rekomendasi kelompok tersebut:

  • Dapatkan pendidikan keluarga dan konseling. Anda akan mengatasi dengan lebih baik jika Anda dapat mempelajari apa yang diharapkan dari AD. Kunjungi Alzheimer's Association di http://www.alz.org untuk menemukan bab lokal Anda. Asosiasi ini menawarkan materi, konseling, dan dukungan pendidikan. Dua sumber informasi lainnya adalah Alzheimer's Disease Education and Referral Center, http://www.nia.nih.gov/Alzheimers, sebuah layanan dari National Institute on Aging; Dan Ruang Sumber Alzheimer, http://www.aoa.gov, sebuah layanan Administrasi federal untuk Penuaan.

  • Ubah lingkungan. Pertimbangkan untuk membuat rencana untuk memodifikasi lingkungan rumah Anda. Faktor lingkungan seperti pencahayaan, warna, dan kebisingan dapat sangat mempengaruhi perilaku. Dim pencahayaan, misalnya, membuat beberapa orang tidak nyaman, sementara suara keras atau tidak menentu sering menyebabkan kebingungan dan frustrasi.

  • Rencanakan kegiatan. Tetap aktif selama Anda bisa dan membuat rutinitas. Rutinitas sehari-hari seperti mandi, berpakaian, memasak, membersihkan, dan mencuci pakaian bisa menjadi kegiatan produktif. Kegiatan rekreasi lainnya yang lebih kreatif termasuk menyanyi, memainkan alat musik, melukis, berjalan kaki, bermain dengan hewan peliharaan, atau membaca. Kegiatan yang direncanakan dapat mengurangi depresi, agitasi, dan pengembaraan, dan membantu Anda menikmati kualitas hidup terbaik. Pusat perawatan menggunakan sejumlah aktivitas serupa untuk membantu gejala perilaku Alzheimer termasuk ritual menyanyi dan perawatan.